Interview: “Het gaat allemaal om matchmaking”

Blog_RegioBusiness
Onlangs kwam Regio Business bij ons op bezoek. Zij vroegen ons: 'Online vraag & aanbod, wat is dat nou precies?'. Hieronder lees je het volledige artikel dat gisteren is verschenen in de ICT- special van het regionale zakenmagazine. Aan het woord: directeur Wout (links) en Business Developer Stephan (rechts).


Tekst: Henrike Brouwer
Fotografie: Camiel Donders

“Het gaat allemaal om matchmaking”

Freshheads stond aan de wieg van Werkspot.nl, een online vraag- en aanbodplatform voor klussers. Het bleek een enorm succes. ‘Het gaat allemaal om matchmaking. De één heeft iets nodig, de ander heeft iets te bieden. De consument zoekt naar een vakman, de vakman biedt zich aan. Het geeft consumenten meer macht, transparantie en een vereenvoudigde zoektocht. Tussenpersonen worden overbodig.’ Stephan en Wout, creatieve ICT-ers, beloven het me op een eenvoudige manier uit te leggen.

De wereld verandert
Het begon in 2002. Oprichters Joost Gielen en Sjoerd Eikenaar startten Freshheads. In een zolderkamertje en eigenlijk zonder vastomlijnd plan of grote ambities. Maar met de stellige overtuiging dat internet hét medium van de toekomst is. Inmiddels wordt de directie gevormd door Wout en zijn compagnon Michiel van Hulst. Ze bouwden Freshheads verder uit tot specialist in online vraag & aanbod. Wout: ‘De opkomst van internet raakte niet alleen grote retailers en winkelstraten maar ook het MKB. De wereld verandert. ‘

Vraag- en aanbodplatforms zijn de toekomst
Hij vervolgt: ‘Niets om bang voor te zijn. Denk aan de industriële revolutie, toen vooruitgang met argusogen werd bekeken. De kunst is om niet je kop in het zand te steken en te zorgen dat het voor je werkt. Werkspot.nl bleek 10 jaar geleden meer dan alleen de online vertaling van de Gouden Gids. De meerwaarde van het platform zit ‘m in functionaliteiten die offline niet mogelijk waren. Zo bieden vakmannen op een klus en weegt de consument zijn keuze af aan de hand van prijs, reviews en ratings.’
Na Werkspot volgden in rap tempo meer vraag- en aanbodplatforms. Stephan: ‘Er zijn zoveel briljante ideeën. Neem Zorgvoorelkaar.com, een platform waarop vrijwilligers en mensen die zorg nodig hebben, elkaar vinden.’

“Neem Zorgvoorelkaar.com, een platform waarop vrijwilligers en mensen die zorg nodig hebben, elkaar vinden.”

Vraaghetdemarkt.nl
‘Een ander mooi, regionaal voorbeeld is Vraaghetdemarkt.nl, een initiatief dat wij samen met gemeente Tilburg namen. Op het platform kunnen inkopers binnen een gemeente, een vraag voorleggen aan de markt. Bedrijven in de gekozen sector krijgen hiervan bericht. Naast hen, hebben alle aangesloten bedrijven én gemeenten de mogelijkheid te reageren op het vraagstuk.’ Een ander regionaal platform, is dat van Quiet, de tegenhanger van de Quote, waar niet rijkdom maar onzichtbare armoede centraal staat. ‘Ondernemers in de dienstverlenende sector, zoals restaurants, kappers, pretparken of zelfs tandartsen, die iets weg willen geven, worden gekoppeld aan mensen die ingeschreven staan bij de Voedselbank.’

Flexbook
Wout geeft nog een voorbeeld: ‘Stel: een horecaondernemer verwacht op stel en sprong grote drukte, maar het personeel voor die avond is niet aan te slepen. Wat doe je dan? Een uitzendbureau inschakelen duurt te lang, maar de reservering afslaan vanwege het ontbreken van capaciteit is zonde. Voor een uitzendbureau realiseerden wij Flexbook. Via het platform vindt de horecaondernemer realtime beschikbare flexwerkers. Het proces werkt transparant, een stuk efficienter én goedkoper. Maar is dat wel vertrouwd? ‘Ja. Door reviews en referenties, die zowel opdrachtgevers als -nemers achterlaten op het platform, weet je wat voor vlees je in de kuip hebt.’

Demo or die
‘We werken ideeën en aannames niet eigenwijs uit, om er later achter te komen dat iets niet werkt. Nadat we samen met de ondernemer hebben gekeken waar de markt behoefte aan heeft, maken we een werkend prototype. Die toetsen we zo snel mogelijk in de markt. Pas als we op het goede spoor zijn, gaan we een stapje verder. Deze werkvorm is ons heilig, we noemen het Demo or Die.’ Wout vertelt dat Freshheads vier teams heeft, die naast elkaar en samen met de opdrachtgever, aan een project werken. Elk team bezit specialisten op het gebied van strategie, design en development.

Onbenut potentieel
Er zijn nog veel niches waarvoor vraag- en aanbodplatformen een gouden greep lijken te zijn. ‘Stap bijvoorbeeld eens in de schoenen van de directeur van een transportbedrijf. Vijf vrachtwagens rijden goed gevuld naar een klant in het buitenland. Een tocht van ongeveer duizend kilometer vanuit Nederland. Nadat de goederen zijn gelost, rijden de vrachtwagens weer terug naar de thuisbasis in Nederland. Leeg. Dat is alles behalve efficiënt: door de weg terug zonder vracht is vijf keer duizend kilometer aan brandstof weggegooid, evenals vijf keer negen arbeidsuren van de chauffeurs. Het probleem van de transporteur uit dit voorbeeld is dat hij niet weet dat hij voor een opdrachtgever op de plek van bestemming producten terug had kunnen brengen. Vraag- en aanbodplatforms zijn uitermate geschikt om dit soort onbenut potentieel alsnog doeltreffend in te zetten. De kunst is om een goed verdienmodel te vinden, zodat er een win-win-win situatie ontstaat. Profijt voor de eigenaar van de site én profijt voor zowel de zoekende partij als de aanbieder.’ 

“Online vraag & aanbod biedt kansen om onbenut potentieel doeltreffend in te zetten”

‘We zoeken naar markten die onder druk staan en verandering noodzakelijk is’ legt Stephan uit. Wout: ‘Zo werken we voor zorginstellingen, uitzendbureaus, verzekeraars, gemeenten en allerlei soorten ondernemers in de MKB-sector. We dagen uit na te denken over vragen als ‘Welke rol speel je nú in de markt? Welke rol wil je gaan spelen? Wie zijn de tussenpersonen en zijn die te vervangen door een online platform? We blijven met de opdrachtgever meedenken en hem begeleiden, totdat een platform groot genoeg is om op eigen benen te staan.’

Meer weten?

Shari Hubeek Communicatie & PR