Platform Linked Data Nederland: to be continued!

vijfsterren
Gisteren vond in Hilversum het Linked Open Data congres plaats. Dit congres, georganiseerd door Platform Linked Data Nederland (tot gisteren beter bekend als Platform Implementatie Linked Open Data), was de 'grande finale' van afgelopen PILOD jaar. De opvolging van het in 2012 gestarte initiatief Pilot Linked Open Data begon met de kickoff bijeenkomst in Den Haag op 13 november 2013.

De afgelopen 7 maanden mocht ik trekker zijn van de case ‘Linked Data voor developers’. Mijn probleem was duidelijk: een gigantische kloof tussen de developer community en de Linked Data community. Enerzijds hoorde ik developers roepen dat “het semantisch web niet bestaat” en “dat ze er al 20 jaar mee bezig zijn” en anderzijds was er de Linked Data wereld die Linked Data als de heilige graal betitelden en riepen “dat een SPARQL endpoint ook een API is”. Aan mij de nobele taak om het beste van beide werelden bij elkaar te brengen. Tijdens developer bijeenkomsten predikte ik het nut van Linked Data en tijdens Linked Data bijeeenkomsten ging ik de barricades op voor developers, roepende dat ‘wij’ API’s, REST en JSON willen.

Terwijl de case werd samengevoegd, uit elkaar getrokken en dikwijls van naam en aanpak veranderde, bleef mijn doel hetzelfde: de kloof overbruggen. Op 16 januari 2014, uitgerekend de dag dat ik een thuiswedstrijd speelde omdat er een PILOD meeting bij Freshheads HQ te Tilburg plaatsvond, werd ik een handje geholpen door het W3C. JSON-LD, wat dé oplossing zou moeten zijn voor precies mijn probleem, werd geaccepteerd als officiële W3C standaard. Vanaf dat moment werd de aanpak van de case een stuk eenvoudiger. We zouden data gaan omzetten naar dit formaat om te kijken of het écht de oplossing was. Om het verhaal een beetje smeuïg te maken zouden we invalide parkeerplaatsen in Amsterdam via de Waag Society koppelen aan Open Data uit het kentekenregister van RDW, zodat invaliden onderling parkeerplaatsen zouden kunnen uitwisselen en parkeerwachters konden zien of het klopte dat er een rode Peugeot op een parkeerplaats staat waar eigenlijk een blauwe Nissan zou moeten staan.

Al snel bleek gebrek aan tijd een probleem te worden (er waren immers ook bijeenkomsten, presentaties, onderzoek, reguliere werkzaamheden bij Freshheads, en in mijn geval moest er ook nog bier gebrouwen worden), dus hebben we ons specifiek gericht op het onderzoek naar JSON-LD. Samen met John Walker van Semaku ontwikkelden we een testversie van de KentekenAPI: RDW gegevens verrijkt met JSON-LD. De eenvoud waarmee betekenis en links toegevoegd kunnen worden aan developer-friendly API’s middels JSON-LD en de mogelijkheid om het te converteren naar RDF hebben er zelfs toe geleid dat ik durf te stellen dat het 5 sterren model van Tim Berners-Lee niet de juiste weg is om Open Data te publiceren.

Het uiteindelijke resultaat van de case is dan ook een nieuw 6 sterrenmodel, met de API als tussenstap. Dit heeft mij gister zelfs een eigen mok opgeleverd, een leuke verwijzing naar de bekende mok met 5 sterren. Die heeft dus een speciaal plekje op kantoor: Hoewel ik mij bewust ben van het feit dat ik wat schenen heb geraakt en, terecht of onterecht, wat knuppels in het hoenderhok heb gegooid, is het goede nieuws dat er dus inderdaad een oplossing bestaat waar iedereen blij van wordt. JSON-LD is the way to go als je Open Data wilt publiceren met het doel dat developers het gaan consumeren. De vraag is nu wat je moet doen als je reeds RDF publiceert en dus een stap terug wil doen om de data alsnog voor developers aantrekkelijk te maken. Dat lijkt mij een mooi onderzoek voor volgend jaar. Gisteren is namelijk bekend geworden dat Platform Linked Data Nederland nog zeker tot 2017 een vervolg krijgt. Gezien de geweldige ervaringen die ik de afgelopen 7 maanden heb gehad, de gepassioneerde en interessante mensen die ik heb leren kennen en de fantastische dingen die ik over Linked Data heb geleerd wil ik mijn missie graag voortzetten en mijn steentje bijdragen om Linked Data naar het volgende niveau te tillen. Via deze weg wil ik alle betrokkenen ontzettend bedanken voor de sparsessies, meetings, feedback, hulp, kennisdeling en flauwe grappen het afgelopen PiLOD jaar. Tot de volgende keer!

foto-6 (1)

Meer weten?

Dimitri van Hees